For ung til at blive gift barnebrudes hemmelige verden

Yemeni Child Bride

Fordi brylluppet var ulovlig og en hemmelighed, undtagen til de inviterede gæster, og fordi ægteskab ritualer i Rajasthan ofte foregår sent om natten, det var godt i eftermiddag før de tre pige brude i denne tørre gård afvikling i den nordlige del af Indien begyndte at forberede sig på deres hellige løfter. De satte sig på hug ved siden af hinanden på snavs, en flok landsby kvinder, der beklæder sari klud omkring dem som en improviseret gardin, og hældte sæbevand fra en metal gryde over deres hoveder. To af de brude, søstrene Radha og Gora, var 15 og 13, gammel nok til at forstå, hvad der foregik. Den tredje, deres niece Rajani, var 5. Hun var iført en lyserød T-shirt med en sommerfugl design på skulderen. En voksen hjalp hende trække det ud at bade.

Deres kommende ægtemænd var på vej fra deres egen landsby, mange kilometer væk.   de kom i bil og i højt humør og havdedrukket. Den eneste lokal person  var far til de to ældste piger, en slank gråhåret landmand med ret ryg og en hængende overskæg. Denne landmand, som jeg vil kalde Mr. M, var både stolt og på vagt, da han undersøgte gæster komme op den stenede vej mod de lyse silke iført  pæle. Han vidste, at hvis en  politimand fandt ud af, hvad der var i gang, kunne brylluppet afbrydes midt ceremoni, bringer kriminelle anholdelser og dvælende skam til sin familie.

Rajani var Mr. M barnebarn, barn af hans ældste gift datter. Hun havde runde brune øjne, en bred lille næse og hud farven på mælkechokolade. Hun boede hos sine bedsteforældre. Hendes mor var flyttet til sin mands landsby, som landdistrikterne gifte indiske kvinder forventes at gøre, og dette mand, Rajani far, var rygter om at være vandtro og en dårlig landmand. Landsbyboerne sagde det var bedstefar, Mr. M, der elskede Rajani mest; man kunne se dette i den måde, han havde arrangeret en mand for hende fra respektable familie ind som hendes tante Radha også blev gift. Denne måde, hun ville ikke være ensom efter hendes Gauna, den indiske ceremoni, der markerer den fysiske overførsel af en brud fra hendes barndom familie til hendes mands. Når indiske piger bliver gift som børn, er Gauna formodes at finde sted efter puberteten, så Rajani ville leve for et par år med sine bedsteforældre-og Mr. M havde gjort klogt i at beskytte dette barn i mellemtiden, landsbyboerne sagde, ved at markere hende offentligt som gift.

Det var ting, vi lærte i en Rajasthan landsby under Akha Teej, en festival, der finder sted i de varmeste måneder af foråret, lige før monsunregnen, og det betragtes som en lovende tid til bryllupper. Vi stirrede ynkeligt ved 5-årige Rajani, da det blev klart, at den lille pige i T-shirt, polstring omkring barfodet og holde den lyserøde plastik solbriller nogen havde givet hende, var også at være en af de midnat ceremoni s brude. Den mand, der havde ført os til landsbyen, en fætter til Mr. M, havde rådgivet os kun at et bryllup var planlagt til to teenage søstre. Det i sig selv var risikabelt at afsløre, som i Indien piger måske ikke lovligt gifte før alder 18. Men de teknikker, der anvendes til at fremme udsigt af ulovlige bryllupper naboskab sammensværgelse, appellerer til familiens ære-lettere styres når de forlovede piger har på mindst nået puberteten. De Littlest døtre tendens til at blive tilføjet på diskret, deres navne holdes væk fra invitationer, uanmeldt andet eller tredje brud på deres egne bryllupper.

Rajani faldt i søvn før ceremonier begyndte. En onkel løftede hende blidt fra hendes tremmeseng, hejst hende over en af hans skuldre, og bar hende i måneskin mod hinduistiske præst og røgen fra den hellige ild og gæster på plast stole og hendes kommende mand, en ti-år- gamle dreng med en gylden turban på hans hoved.

Den outsider impuls mod barn bruden rednings scenarier kan være overvældende: Snatch up pigen, punch ud de nærliggende voksne, og køre. Bare gøre det stoppe. Over mit skrivebord, har jeg tapede til væggen et fotografi af Rajani på hendes bryllupsnat. På billedet er det tusmørke, seks timer før vielsen, og hendes ansigt er vendt mod kameraet, hendes øjne bred og uforstyrret, med begyndelsen til et smil. Jeg husker min egen redning fantasier roiling den nat-ikke udelukkende til Rajani, som jeg kunne have slynget over min egen skulder og ført bort alene, men også for 13- og 15-årige søstre, der blev overført som beslaglagte varer , den ene familie til den anden, fordi en gruppe af voksne mænd havde arrangeret deres fremtid for dem.

De mennesker, der arbejder på fuld tid forsøger at forhindre børneægteskaber, og til at forbedre kvinders liv i samfund stive tradition, er den første til at smack ned uforskammede forestilling, at noget om denne bestræbelse er enkel. Tvunget tidligt ægteskab trives den dag i dag i mange regioner i verden arrangeret af forældre til deres egne børn, ofte i strid med nationale love, og forstås af hele samfund som en hensigtsmæssig måde for en ung kvinde til at vokse op, når alternativerne, især hvis de indebærer en risiko for hende at miste sin mødom til en person ud over hendes mand, er uacceptable.

Child ægteskab spænder kontinenter, sprog, religion, kaste. I Indien vil pigerne typisk være knyttet til drenge fire eller fem år ældre; i Yemen, Afghanistan og andre lande med høje tidlige ægteskab satser, kan ægtemænd være unge mænd eller midaldrende enkemænd eller bortførere, der voldtager først og kræve deres ofre som hustruer bagefter, som det er praksis i visse regioner i Etiopien. Nogle af disse ægteskaber er forretningstransaktioner, knapt prydet med yderligere rationale: en gæld ryddet til gengæld for en 8-årig brud; en familie fejde løses ved levering af en jomfruelig 12-årige kusine. De, når de sker til overfladen offentligt, gøre for klar og harme-inducerende nyheder foder fra store afstande væk. 2008 drama Nujood Ali, den 10-årige yemenitiske pige, der fandt hende vej alene til en urban retsbygningen for at anmode om en skilsmisse fra mand i 30’erne hendes far havde tvunget hende til at gifte sig, genereret verden overskrifter og senest en bog , oversat til 30 sprog: jeg er Nujood, Age 10 og Skilt.

Men inde i et par af de samfund, hvor forældre-arrangerede tidligt ægteskab er almindelig praksis-midt kvinderne i Rajani afvikling, for eksempel, at lytte til den sørgmodige lyden af deres sange til badning brude-det føles uendeligt mere vanskeligt at isolere naturen af den uret, der begås mod disse piger. Deres uddannelser vil blive afkortet ikke kun af ægteskab, men også af landdistrikter skolesystemer, som kan tilbyde en nærliggende skole kun gennem femte klasse; ud over det, der er den daglige bustur til byen, midt overfyldte-in, røveriske mænd. Den midterste skole i slutningen af bustur kan have ingen privat indendørs badeværelse, hvor en teenager pige kan deltage til hendes sanitære behov. Og skolegang koster penge, som en praktisk familie er helt sikkert bevogtning mest omhyggeligt for sønner med deres lettere målbare værd. I Indien, hvor ved mangeårige praksis fleste nye koner forlade hjemmet for at flytte ind hos deres mænds familier, hindi sigt paraya Dhan refererer til døtre stadig bor med deres egne forældre. Dens bogstavelige betydning er “en andens rigdom.”

Husk også dette: Selve tanken om, at unge kvinder har ret til at vælge deres egne partnere-at vælge, hvem de skal gifte sig, og hvor at leve burde være personlige beslutninger, baseret på kærlighed og enkelte vil-stadig betragtes i nogle dele af verden så misforstået tåbelighed. Gennem store dele af Indien, for eksempel, et flertal af ægteskaber er stadig arrangeret af forældrene. Stærk ægteskab betragtes som en forening af to familier, ikke to individer. Dette kræver omhyggelig forhandling af flere ældre, det menes, ikke de unge efter forbigående impulser i hjertet.

Så i fællesskaber af presning fattigdom, hvor nonvirgins betragtes ødelagt for ægteskab og generationer af forfædre har gået i netop denne fashion-hvor bedstemødre og store-tanter presser de ægteskaber fremad, i virkeligheden, insisterer, jeg gjorde det på denne måde og så skal hun-er det muligt at se, hvordan de mest dedikerede anti-barn-ægteskab forkæmper måske tøve, forsøger at forstå hvor man skal begynde. “En af vores medarbejdere havde en far slå ham, i frustration,” siger Sreela Das Gupta, en New Delhi sundhed specialist, der tidligere har arbejdet for International Center for Forskning om kvinder (ICRW), en af flere globale nonprofits arbejder aktivt mod tidlig ægteskab. “Dette far sagde,” Hvis jeg er villig til at få min datter gift sent, vil du tage ansvar for hendes beskyttelse? ” Arbejdstageren kom tilbage til os og sagde: “Hvad skal jeg fortælle ham, hvis hun bliver voldtaget ved 14?« Det er spørgsmål, vi ikke har svar på. “